90세가 되어도 20대 젊은이의 기억력. 슈퍼-노령자들의 뇌의 비밀이 밝혀졌습니다.

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90세가 되어도 20대 젊은이의 기억력.

슈퍼-노령자들의 뇌의 비밀이 밝혀졌습니다.

 

2016-09-23

 

 

90세를 넘어도 20대 젊은이의 기억력을 지니고 있는 자들이

많습니다. 이들을 일컬어 슈퍼-노령자(Super-ager) 라고 부릅니다.

 

최근에 와서 많은 연구 기관이 슈퍼-노령자들의 뇌의 구조가

어떻게 특별한가를 연구해 왔던바,

슈퍼-노령자들은 공통적 모두가 20대 젊은이들의 뇌의 구조를

그대로 유지하고 있음을 입증하게 되었습니다.

 

이는 미국 하버드 의대 연구팀의 연구 결과이며

신경학 저널 최신호를 통해 발표한 내용입니다.

 

 


[그림-1] 사람은 나이 들면 뇌가 점점 작아져 가지만

치매증에 걸리는 사람들의 뇌는 왼쪽처럼 특히 작아집니다.

 

 

인지 기능은 나이 먹을수록 퇴화해 가는 것

 

인지 기능(Cognitive function)이란

기억력과

판단력과

지식 전달 능력과

감정과 행동 조절 능력과

이 기능들을 수행하는 뇌의 조절 능력까지를

모두 총괄하여 인지 기능이리고 합니다.

 

인지 기능은 아래 [그림-2] 처럼

앞 이마의 전전두엽(PFC)이라는 곳과 해마(Hippocampus)

라는 곳에 분포되어 있는 신경 회로들이 담당하고 있습니다.

 

그러나 나이 들어 가면 누구나 인체 조직이 퇴화해 가므로

인지 기능을 담당한 신경 회로도 퇴화하므로

뇌의 영상을 찍어보면 뇌의 두께가 점점 얇아진다는 것이

정상적인 사람의 운명입니다.

 

 


[그림-2] 인지 기능을 담당하고 있는 이마의 전전두엽

(PFC=prefrontal)과 밤 색깔 구슬 줄 모양을 한 해마

(Hippocampus) 라는 곳

 

 

슈퍼-노령자의 뇌는 나이를 먹어가도

20대 젊은이의 뇌 그 대로를 유지

 

하버드 연구팀은 60-80대에 속하는 슈퍼-노령자들과

기타의 60-80대에 속하는 동년배 노인들과

18-35세에 속하는 젊은이들을 대상으로

뇌의 구조를 비교해 보았습니다.

 

MRI 영상 촬영으로 인지 기능을 담당하는 16곳의 영역에서

뇌의 두께와 체적을 정밀 측정 해본 결과

슈퍼-노령자들의 뇌의 구조는 20대 젊은 층과

동일한 두께와 동일한 체적을 유지하고 있음을 입증했습니다.

동년배 노인들은 모두가 나이에 따라

앞 이마의 뇌의 두께가 얇아졌으며

해마의 체적도 감소 되었습니다.

 

또한 인지 기능 정도가 낮은 자일수록

뇌의 두께가 더 엷어지고 있으며 체적도 감소되었습니다.

 

마찬가지로

인지 기능 정도가 높은 자일수록 뇌의 두께가 두터웠으며

체적도 더 크다는 것이 밝혀진 것입니다.

 

 


[그림-3] 어느 한 명의 슈퍼-노령자의 MRI 영상인바

기억 기능을 수행하는 신경 회로는 황색이며, 주의력과 판단력과

지식전달 능력과 감정과 행동 조절 능력과 뇌의 조절 능력을 수행하는

신경회로는 청색으로 나타난 부분입니다. 이 영상을 분석하면 곳곳의

뇌의 두께와 체적을 측정 비교 할 수 있습니다.

 

 


[그림-4] 뇌의 16개 영역에서 슈퍼-노령자(적색)의 뇌의 두께와

젊은이들(청색)의 뇌의 두께는 동일한 수치를 나타내었으며,

기타 동년배(녹황색)의 뇌의 두께는 모두 현저하게 감소되어 있음을

볼 수 있습니다. 16개의 영역은 3부분으로 분류되는바

Default Mode Networ---기억 신경회로망

Salience Network--- 주의력과 판단력과 지식전달 능력과

감정과 행동 조절 능력 신경 회로망

Control Regions-----인지기능 신경 회로 조절하는 신경망

R L ---------------오른쪽 뇌 와 왼쪽 뇌

Cortical thickness----뇌 피잘 두께

 

 

인지 기능 신경 회로는 3가지

 

[그림-4] 에서처럼 기억 기능을 주관하는 신경 회로망을

디폴트 신경 회로망(Default network) 이라고 합니다.

 

주의력과 판단력과 지식 전달 능력과 감정과 행동 조절 능력을

주관하는 신경 회로망을 Salience Network라고 합니다.

 

이상 두 회로망을 상호 연결 조절하는 신경 회로망은

[그림-4]에서는 Control Region이라고 표현하고 있습니다.

 

[그림-4] 에서처럼 인지 기능을 수행하는 16개의 영역의

두께를 측정한 결과 슈퍼-노령자(적색) 의 뇌의 두께와

젊은이들(청색)의 뇌의 두께는 동일한 수치를 나타내었으며

기타 동년배(녹황색)의 뇌의 두께는 모두 그 두께가

현저하게 감소되어 있음을 볼 수 있습니다.

 

 


[그림-5] 앞 이마의 전전두엽분의 두께와 각자의

인지기능 점수는 정확히 정 비례하고 있음을 보여줍니다.

 

 

뇌의 두께가 두꺼울수록 인지 기능 증가

뇌의 두께가 얇아질수록 인지 기능 감소

 

슈퍼 노령자나 동년배 노인들이나 젊은이건 간에

[그림-5] 에서처럼 뇌의 두께가 두터우면 인지 기능이 증가하고

뇌의 두께가 엷어지면 인지 가능이 감소함을

보여주고 있습니다.

 

 


[그림-6] 인지기능 본부에 해당하는 해마(Hippocampus)의 체적도.

체적이 클수록 인지기능이 증가함을 나타냅니다.

Adjusted Hippocampal volume---해마의 체적

Memory Performance (CVLT)-----기억 능력 점수

 

 

인지 기능 본부 해마의 체적이 클수록

인지 기능도 증가 합니다.

 

해마(Hippocampus) 란 곳은 인지 기능과 감정과 인내력과

습관 등 육체적 인간의 마음을 지배하는 곳이며

인지 기능의 본부로 알려져 있는 곳입니다.

(그러나 차원을 달리하는 영적 마음은 보이지 않는 영혼이 지배)

 

해마는 영역이 뚜렷하므로 체적을 측정할 수 있는바

슈퍼 노령자들의 해마는 젊은이들의 해마와 체적이 동일했습니다.

 

그러나 동년배 노인들의 해마의 체적은 현저히 감소 했습니다.

 

또한 [그림-6] 에서처럼

해마의 체적이 감소되면 인지 기능이 감소 되고

해마의 체적이 증가하면 인지 기능이 증가 되었습니다.

 

 

슈퍼 노령자, 동년배 노인, 젊은이의 인적 조건

 

하버드의대 연구팀이 연구한 임상 대상자들은

미국에 거주하는 영국계 성인 중

무작위로 선정한 자들 중에서 대상으로 하였으며

이들의 인적 조건은 아래 [-1]의 내용과 같습니다.

 

 


 

 

 

[근거] The Journal of Neuroscience, 14 September 2016, 36(37): 9659-9668; Youthful Brains in Older Adults: Preserved Neuroanatomy in the Default Mode and Salience

Networks Contributes to Youthful Memory in Superaging Alexandra Touroutoglou, Bradford C. Dickerson; Department of Neurology, ;assachusetts General Hospital and Harvard Medical School; Frontotemporal Disorders Unit, Massachusetts General Hospital and Harvard Medical School, Massachusetts USA